אלף-בית ספרים סופרים מאיירים עניין                                                                                                                         kkkk
א 
ב 
ג 
ד 
ה 
ו 
ז 
ח 
ט 
י 
כ 
ל 
מ 
נ 
ס 
ע 
פ 
צ 
ק 
ר 
ש 
ת 
 

של סילברסטיין : מאחורי הספרים

צילום: לארי מוייר
'פעם אחת היה עץ… והוא אהב ילד קטן אחד. וכל יום הילד היה בא ואוסף את העלים של העץ, ועושה מהם כתרים ומשחק במלך היער. הוא היה מטפס על הגזע ומתנדנד לו על הענפים, ואוכל תפוחי עץ. והם היו משחקים במחבואים. וכשהילד היה מתעייף, הוא היה נרדם בצילו של העץ. והילד אהב את העץ… מאד מאד. והעץ היה מאושר. אך הזמן חלף לו. והילד הלך וגדל. ולעתים קרובות העץ נשאר לבדו. ואז הילד בא יום אחד אל העץ, והעץ אמר: 'בוא, ילד, בוא תטפס על הגזע שלי, תתנדנד על הענפים ותאכל תפחים ותשחק בצילי ותהיה מאושר.'
'אני יותר מדי גדול בשביל לטפס ולשחק,' אמר הילד. 'אני רוצה לקנות דברים ולעשות חיים. אני רוצה קצת כסף. אתה יכול לתת לי קצת כסף?'
'אני מצטער,' אמר העץ, 'אבל אין לי כסף. יש לי רק עלים ותפוחים. קח את התפוחים שלי, ילד, תמכור אותם בעיר. כך יהיה לך כסף ותהיה מאושר.' ואז הילד טפס על העץ וקטף ממנו את התפוחים ולקח אותם איתו. והעץ היה מאושר. אבל הילד הלך ולא חזר הרבה זמן… והעץ היה עצוב. ואז יום אחד הילד חזר והעץ רעד מרוב שמחה ואמר: 'בוא, ילד, תטפס על הגזע שלי ותתנדנד על הענפים ותהיה מאושר.'
'אני יותר מדי עסוק בשביל לטפס על עצים,' אמר הילד. 'אני רוצה בית, שיהיה לי חם,' הוא אמר, 'אני רוצה אישה ואני רוצה ילדים, ובשביל זה אני צריך בית. אתה יכול לתת לי בית?'
'אין לי בית,' אמר העץ, 'היער הוא ביתי. אבל אתה יכול לקצץ את הענפים שלי ולבנות בית. אז תהיה מאושר.' הילד קיצץ לעץ את ענפיו ולקח אותם איתו לבנות את ביתו. והעץ היה מאושר.......
(תרגם יהודה מלצר)



כך מתחיל סיפור אהבה של עץ לאדם, אהבה ללא גבול וללא תנאי. העץ נותן מעצמו לילד-  פירות למאכל, עלים לצל, והנתינה ממלאת אותו אושר. הוא ממשיך לתת את כל כולו כשהילד מתבגר וזקוק לענפיו כדי לבנות לו בית והוא מאושר גם כשהמבוגר שהזדקן יושב לנוח על גזעו הכרות שרק הוא נותר לפליטה. במקור האנגלי העץ הוא ממין נקבה, בעוד שהילד הוא ממין זכר. משום כך נתפס הספר כמשל ליחסים בין נשים שנותנות מעצמן עד כלות, ובין גברים שמקבלים ולוקחים, ונמתחה עליו ביקורת חריפה. 
בתרגום העברי גם העץ וגם הילד הם ממין זכר וכך משקף הספר יחסים בין שני בני אדם, האחד נותן והשני לוקח, בלי קשר למינם. 
 
למאמר של מרית בן ישראל על איורי הספר 

לאתר הרשמי של סילברסטיין